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El blog de Juantxo López de Uralde

Etiqueta: caza de ballenas

Acabar con la caza de ballenas en unos océanos cada vez más degradados

Las ballenas son los mayores seres vivos con los que compartimos este planeta llamado Tierra. A pesar de que en 1986 los países de la Comisión Ballenera Internacional (CBI)  acordaron una moratoria global contra su caza, lo cierto es que tres países desarrollados – Noruega, Islandia y Japón – las continúan cazando. Son muchas las amenazas actuales para los grandes cetáceos en unos océanos en rápido cambio, debido a su degradación. Quizás por ello, la continuación de la caza de ballenas es un crimen injustificable. La moratoria contra la caza se está mostrando una medida necesaria, pero insuficiente.

Hace unos días una pequeña ballena, un calderón, arrastrado a una playa de Tailandia, captó la atención de los medios de comunicación por su trágica muerte: ¨ochenta bolsas de plástico fueron halladas en el estómago de una ballena que murió en el sur de Tailandia tras vómitos y convulsiones”. Este caso desgraciadamente no es una excepción. Está ocurriendo cada día en algún rincón del mundo: la presencia ubicua de plásticos en los mares se ha convertido en la amenaza más acuciante para la fauna marina.

Precisamente una de las especies de ballena más amenazada – la ballena franca atlántica, también conocida como ballena vasca – se encuentra gravemente amenazada por la muerte de ejemplares que quedan enganchados en artes de pesca abandonadas en los mares. Sólo quedan 100 hembras reproductoras.

Ni siquiera en aguas antárticas están a salvo las ballenas: enormes buques pesqueros industriales extraen el krill del que se alimentan para comercializarlo. Además las poblaciones de ballenas en la Antártida tienen que soportar la caza de los balleneros japoneses: etiquetada falsamente como “caza científica¨, lo cierto es que su carne acaba en restaurantes de lujo japoneses. Nada tiene que ver con la ciencia la captura de cetáceos que realiza Japón. Por cierto que los restaurantes nipones son también el destino de las ballenas cazadas en Islandia y Noruega.

La caza de ballenas es injustificable en pleno siglo XXI. Es evidente que ninguno de los tres países mencionados caza por necesidad. Lo hacen simplemente en nombre de una “tradición” que en ningún caso es justificable. Todos los países que cazaron ballenas tuvieron esa tradición, y la mayor parte lo han dejado ya. Qué decir de los vascos, que fueron pioneros en la caza de ballenas. Nadie usaría hoy ese argumento para volver a esa cruel práctica en EuskalHerria. La caza comercial de ballenas debe cesar en todo el mundo.

Recientemente un ejemplar de ballena azul – la mayor de todas las ballenas que existen hoy en día – fue cazada por la flota ballenera islandesa. Este hecho ha levantado la polémica y ha vuelto a poner le foco en la caza de ballenas. Precisamente Islandia ha desarrollado una potente industria turística de avistamiento de ballenas, que deja unos beneficios anuales muy superiores a los que deja su caza. Si es mayor el beneficio de las ballenas vivas, ¿por qué las siguen matando? No hay ninguna excusa. Es hora de cerrar definitivamente la caza comercial de ballenas en todo el mundo, y dejar que las ballenas resoplen en todos los mares.

 

(Artículo publicado en Contrainformacion.es)

Una ballena gris en Barcelona

11 de junio de 2010.-  Ha aparecido una ballena gris  (Eschrichtius robustus) frente a las costas de Barcelona. Alguien la confundió con un cachalote, pero las fotografías de la cola permitieron identificarla como ballena gris. La misma ballena se avistó unos días antes en Israel, así que se espera su paso por el Estrecho de Gibraltar en las próximas semanas.

Bueno, diréis, una ballena en el mar es algo normal. Pero lo cierto es que en este caso no lo es. Me explico: la ballena gris es una especie que ya sólo existe en el Océano Pacífico. Hubo una población atlántica pero está extinta por la caza abusiva de cetáceos. No existe ninguna cita de ballena gris en el Mediterráneo.

La migración de las ballenas grises es uno de los espectáculos más seguidos por los amantes de los mares en la costa oeste de los Estados Unidos. Estas ballenas se reproducen en las lagunas mexicanas de Baja California, y luego suben con las crías hacia las costas de Alaska donde pasan la temporada de verano alimentándose, para volver nuevamente a reproducirse a México. En las épocas de paso, la migración puede verse incluso desde la misma costa, donde los curiosos y aficionados se agolpan para verlas cada temporada.

La ballena gris del Pacífico se ha recuperado gracias a una estricta protección, que ha permitido que sus números alcancen los 25.000, desde unos cuantos centenares a los que quedó reducida la población debido a la intensa caza. Ahora el avistamiento de estas ballenas ha permitido el desarrollo de un interesante sector turístico que produce beneficios muy superiores a los que generaría su caza. 

Pero la ballena barcelonesa es otra historia. ¿De dónde viene? ¿Será que no se había extinguido la ballena gris en el Atlántico? Los científicos más bien piensan que se puede tratar de un ejemplar del Pacífico, que haya podido cruzar al Atlántico por el norte debido al mayor deshielo del Ártico causado por el cambio climático. Un misterio más de los muchos que encierra el apasionante mundo natural.